COLONIZACION

 

Colonizacion - (1492 – 1762) Cristobal Colon.

 

 

Cuando Colon avisto Cuba el 27 de Octubre de 1492, la describio como "la tierra mas hermosa que han visto jamas ojos humanos" y le puso por nombre Juana, en honor a la heredera española. Sin embargo, al encontrarse poco oro en la isla, Colon la abandono en beneficio de La Española.
En 1512 Diego Velazquez de Cuellar lidero una expedicion desde La Española con el objetivo de conquistar Cuba para la corona hispana. A finales de 1514, los conquistadores contaban con siete asentamientos: Bararitus, Santiago de Cuba, Bayamo, Puerto Principe (Camagüey). Sancti Spiritus, Trinidad y La Habana primitiva.
Velazquez trato de proteger a los indios de los excesos españoles, pero resultaba dificil. Hatauey, jefe taino y lider de la resistencia cubana, organizo una rebeleion, pero fue capturado y murio en lahoguera. Antes de encender el fuego, un monje franciscano intento bautizarlo, sin embargo, el rebelde se nego y declaro que si habia españoles en el cielo preferia la otra alternativa. Se le considero un heroe durante siglos: toda Baracoa esta salpicada de estatuas suyas, y la cerveza mas sabrosa de la isla lleva su nombre.

Tan pronto como los españoles se deshicieron de Hatauey y de Guama, otro cabecilla de la revuelta, extrajeron el oro de las minas locales y fundaron haciendas mediante el sistema de encomiendas, que requeria mucha mano de obra forzada indigena. Fray Bartolome de las Casas, el "apostol de los indios", suplico a la corona española que los indios recibieran un trato mas humano y en 1542 las encomiendas fueron suprimidas. Durante este periodo, la viruela diezmo a la poblacion nativa y en 1550 solo quedaban unos 5.000 supervivientes dispersos.
En 1522, para paliar la falta de trabajadores, los españoles empezaron a importar esclavos de Africa. A diferencia de los que fueron llevados a Norteamerica, los afrocubanos se agruparon y conservaron ciertos elementos culturales propios. Durante este epoca, la ganaderia, el tabaco y el azucar se convirtieron en los recursos comerciales mas importantes.

Desde mediados del s. XVI hasta mediados del s.XVIII, Cuba constituyo el centro de una lucha de poder entre los adinerados comerciantes españoles, los piratas y los monarcas. La Habana fue saqueada en 1555, lo que obligo a la construccion de fortalezas tanto en su puerto como en el de Santiago de Cuba. Los asaltos de los piratas revelaron la debilidad naval de los españoles, y otras potencias europeas aprovecharon la ocasion para conseguir mayor presencia en la region. Los britanicos tomaron Jamaica en 1655 la poblacion cubana estaba sometida a una amenaza de ataque constante; Haiti cayo en manos francesas en 1697, y algunos temiron que Cuba fuera la proxima.

En 1762 España se implico en la Guerra de los Siete Años entre Gran Bretaña y Francia. Con la atencion española puesta en este conflicto, el 6 de junio las tropas britanicas desembarcaron en Cojimar, cerca de La Hbana, y el 30 del mismo mes asaltaron el castillo de El Morro desde atras; los españoles se rindieron el 13 de agosto. Los britanicos ocuparon La Habana durante once meses, en los que introdujeron 4.000 esclavos africanos y abrieron vias comerciales con sus colonias en Norteamerica. A principios de 1790, cientos de miles de esclavos fueron conducidos a Cuba, tras una sublevacion de cautivos en Haiti, lo que consolido la primacia cubana en la produccion azucarera. El Tratado de Paris de 1763 devolvio la isla a España a cambio de Florida y, como compensacion, los españoles recibieron el terriorio de Luisiana de manos francesas.


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